AUTUMN IN SEOUL francoishuin.com
AUTUMN IN SEOUL
Seoul is a seething city which, in my opinion, Tokyo is the equivalent of its kind. Yet, with a difference ! Here, your nostrils are pleasantly tickled by the smell of street food and fresh vegetables from the nearby markets. The monstrous traffic snarls are part of the daily life. Then is the time to seek refuge in one of the royal palaces honoured by the UNESCO and admire their magnificent gardens - especially the Secret Garden -, preferably in autumn when their romantic ponds are a motley assortment of red, orange and yellow. And what about the "crazy" Gangnam district which Psy's song made so famous and where its neon lights at night are an orgy of colours ? Another must is the multicultural district of Itaewon which never rests and where young crowds are all night celebrating and enjoying the "native" food offered by the various restaurants. I was rather affected by that district because, on a few streets, slightly off the main ones, are to be found the transsexuals who, being rejected by a still very conservative society, gather there where they may prostitute themselves. Equally moving is the famous DMZ (demilitarized zone) separating the two Koreas. Every day new peace messages are posted there adding a poetic touch to the place. Pyongyang is but 195km away and the war atmosphere is still palpable. Paradoxically Seoul is one of the safest cities in the world. A new era of relief may be dawning...

Séoul est une ville bouillonnante, dont l'équivalent dans le genre, à mes yeux est Tokyo. Mais là s'arrête la comparaison. Les odeurs de "street food", et des légumes de marché viennent vous chatouiller les narines. Les embouteillages monstres font partie du quotidien. C'est le moment de trouver refuge dans les palais royaux classés à l'Unesco, et d'admirer la magnificence des jardins(surtout le Secret Garden), et plus particulièrement en automne, entourant des étangs romantiques: rouge, orange, jaune. La folie du quartier de Gangnam rendu célèbre par la chanson de Psy, et ses néons de toutes les couleurs, à la nuit tombée. Le multiculturalisme du quartier d'Itaewon, celui qui ne dort jamais, et où les jeunes font la fête toute la nuit, en débutant dans les restaurants du monde. Itaewon m'aura particulièrement touché, à l'écart, sur deux, trois rues: les transsexuels. Rejetés dans un pays très conservateur, ils échouent là, et se prostituent. Très touchante aussi, la zone démilitarisée, la fameuse DMZ: chaque jour, des nouveaux messages de paix, viennent mettre un peu de poésie. Pyongyang n'est qu'à 195 kilomètres et le climat de guerre est palpable. Paradoxalement, Séoul est une des ville les plus "safe" du monde. Mais peut-être une nouvelle ère d'apaisement est-il en marche ?
Top