DOLCE VITA IN SICILY francoishuin.com
DOLCE VITA IN SICILY
"The one who will come and whisper something in your ear is the real traitor". This line said by Corleone kept me company all through my Journey. The mafia is - unfortunately - still very active but doesn't interfere with the tourists. Sicily fulfilled all my expectations. We sometimes make plans to travel far away in order to find exotic places when everything we may hope to find is there , near at hand, in Sicily, a crossroads of civilizations. The largest of the mediterranean islands has greek temples, castles and cathedrals of a unique style: a combination of romanesque, byzantine and arab styles. Sicily is also the land of Spanish baroque churches, the land of active volcanoes such as the Etna and Stromboli, the land of a red wine so tasty because of the fertile volcanic soil. Sicily is also a country where its peaceful people speak bad English and fairly good French. Not to be missed is the spectacular Catania fish market where people shout themselves hoarse as if they were in one of Fellini's films. Another experience not to be missed is to go and admire the honey-coloured little port of Cefalù at sunset. And what about the architectural contrats to be seen in Palermo, a city now overrun with migrants trying to fit in a local society so deeply rooted in its traditions ? And don't fail to walk the white lanes of Siracusa and stroll along its sea-front reminiscent of Salvadore's mythical song. Neither should you miss Taormina's Roman amphitheatre where Elisabeth Taylor and Burt Lancaster used to stay for a holiday, and where I saw a "vuoi cumprare"(illegal street hawker) having no qualms about selling a small statue of Mussolini that stood in the midst of various Buddha images ! There are so many things to see there ! One thing for sure is that Sicily is the quintessence of the mediterranean world. It's La Dolce Vita.

"Celui qui te parlera à l'oreille, c'est lui le traître". Cette réplique de Don Corleone m'a accompagné durant mon périple. La mafia existe toujours - hélas -, mais ne s'en prend pas aux touristes... ouf ! La Sicile m'a comblée. Parfois, on veut partir loin pour chercher de l'exotisme, alors que tout est là, assez proche, dans ce carrefour des civilisations. La plus grande île de Méditerranée possède des temples grecs(Agrigento, notamment), des châteaux, des cathédrales dans un style unique: roman, byzantin, et arabe. Que dire des églises baroques hispanisantes ? Que dire des îles éoliennes, et de ses volcans actifs: Stromboli, Vulcano, et sa majesté l'Etna ? Que dire de son vin "rosso", si riche grâce à une terre volcanique fertile ? Que dire de la quiétude de ses habitants - qui parlent mal l'anglais et bien mieux le français ? Que dire de l'incroyable marché aux poissons de Catane, où on se haranguent furieusement, comme dans un film de Fellini ? De la lumière miel de Cefalù qui vient frapper le petit port en fin de journée ? Du contraste architectural de Palerme - et prise entre les migrants qui affluent et tentent de s'insérer dans la société , et les traditions bien ancrées ? Que dire des ruelles blanches de Syracuse et son bord de mer bercé par la chanson mythique de Salvadore ? Que dire de l'amphithéâtre romain de Taormine où Elisabeth Taylor et Burt Lancaster venaient en villégiature - et où j'ai vu un marchand à la sauvette décomplexé osant vendre une statuette de Mussolini entourée d'autres de Bouddha ? Tellement de choses, mais une chose est certaine, la Sicile, c'est la quintessence de la Méditerranée, la Sicile, c'est la dolce vita.
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