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"God created the world, with the exception of Holland" states a popular proverb. The same can be said for Amsterdam, constructed on water, by rich merchants from the 17th century. And the canals, they are everywhere. There are also very old cafés, such as Chris Café, and Papeneiland, where the Amsterdammers go after their work day, in the babble of conversations and the tinkling of glasses. It is also the splendid Rijks Museum with "The Night Watch" in the limelight, and the canvasses of Wermeer. And the Van Gogh Museum reunited with its largest collection. Amsterdam is also the place of little Anne Franck's house, who kept her "diary", describing her daily life during the two years where she remained hidden with her family, before being deported to Auschwitz on the 4th August 1944. The rant ? Charging an entrance fee, as if it were a normal museum ! To make money on the death of this family is a disgrace ! But Amsterdam is a commercial and liberal capital, no matter the colour of money. Amsterdam is also the coffee shops at each corner of the street, for the greatest pleasure of those who love recreational drugs. Amsterdam is the giant girls and guys who charge onto their bikes with high handlebars and their straight backs and beware to those who dare walk on the cycling lanes, at the risk of being reminded to keep to the order by the strident bells. Amsterdam is also the red light district. Photos are totally forbidden. And watch out for those who venture in outsmarting it, in photographing the girls who roughly
gain the attention of passersby behind their windows: insults, the middle finger, yelling and even drug addicts who watch from outside are ready to charge at you to reprimand you bluntly. All that was needed was for yours truly to take a few snapshots of this photogenic and shady ambience, in taking care of respecting the girls who worked, while blurring or cutting off a few heads. Amsterdam is magical, one loves it alone, as a couple or amongst friends.

F.H

"Dieu créa le monde, à l'exception de la Hollande", dit un dicton populaire. On pourrait dire la même chose d'Amsterdam, construit sur l'eau, par les riches marchands du 17e siècle. Et des canaux, il y en a partout. Il y a aussi des cafés hors d'âge, comme le Chris café, où le Papeneiland, où les Amstellodamois viennent après leur journée de travail, dans le brouhaha des conversations et le tintement des verres. C'est aussi le splendide Rijksmuseum avec la "Ronde de Nuit" de Rembrandt en vedette, et des toiles de Wermeer. Et aussi le musée Van Gogh et sa plus grande collection réunie. Amsterdam, c'est aussi la Maison de la petite Anne Franck, qui a tenu son "Journal", décrivant son quotidien durant les deux années où elle resta cachée avec sa famille avant d'être déportée à Auschwitz le 4 août 1944. Le coup de gueule ? Payer l'entrée comme si c'était un musée normal. Se faire de l'argent sur la mort de cette famille est une honte ! Mais Amsterdam est une capitale commerciale et libérale, et peu importe la couleur de l'argent. Amsterdam, c'est aussi des Coffee shop à chaque coin de rue pour le plus grand plaisir de ceux qui aiment les drogues douces. Amsterdam, c'est des filles et des gars géants qui foncent sur leurs vélos, le guidon haut, le dos bien droit, et gare à celui qui oserait marcher sur les pistes cyclables, au risque de se faire rappeler à l'ordre par les sonnettes stridentes ;) Amsterdam, c'est aussi le quartier Rouge. Les photos sont proscrites, et attention( aussi !) à celui qui s'aventure à faire le malin en photographiant les filles qui alpaguent grossièrement les passants derrière leur vitre: insultes, doigt d'honneur, hurlements, et même toxicos, qui guettent, à l'extérieur, prêts à foncer sur vous pour vous réprimander sans ménagement, voire plus. Il n'en fallait pas moins, pour que votre serviteur fasse quelques clichés de cette ambiance photogénique et interlope, en prenant soin de respecter les filles qui travaillent, en floutant, ou en coupant quelques têtes. Amsterdam, c'est magique, on l'aime, seul, en amoureux, ou entre copains.

F.H
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